40+的老軟體工程師? 還有嗎?

今天不知道發什麼神經,早上5點就失眠起來
吃了泡麵、餅乾和咖啡,上網看看一些有關RD文章
看了Mr.6一些以前創立公司找人時寫的文章和回應
又上Google查了「40歲 RD]這個keyword

會做這些事是因為,前一陣子我跟我們RD team的Leader聊過
我問他: 「如果可以,你會想做軟體工程師做一輩子嗎?」
我們Leader,是個34歲台大資工所畢業,拿過一個技術專利的高材生
他沒有很直接的回答這個問題
他說,在美國的軟體公司,RD其實跟其它部門一樣,有完整職等系統
有所謂負責軟體、平台架構的「Architecturer」
他希望自己可以一直做技術相關的東西

上禮拜,我高中同學來我家,有一個是在鴻海做主機板的硬體工程師
我也問他一樣的問題,但得到的,卻是完全不同的答案
他說,40歲那時,他想自己開店做生意

同樣的問題,問兩個同樣都是RD的人,得到的答案會如此不同
而我本身的想法,也是跟我們Leader一樣
我想,撇開個人本身的興趣、志向、工作內容不談
從兩個人的工作環境中,也許可以看出一些端倪
我們Leader,每天早上9點多到公司,晚上六點多「準時」下班
我同學,每天早上8點多上班,晚上8、9點下班,有時還要加班到很晚
我們Leader,每天穿著很自由,上班也很自由,空閒時可以自己去找許多新的技術應用,自己獨立完成一套常人很難做到的Framework,甚至看Video、看漫畫
我同學,每天要穿防塵服,在無塵室裡工作一整天,只能盯著機器看,頂多偶爾跟同事打打屁
如果是一個大學剛畢業資訊相關的社會新鮮人,被丟到兩個截然不同的工作環境時
我想,五年後再去問同樣的問題,得到的可能也會是一樣的狀況

會問這個問題是因為,這陣子,我突然想到了很多中年失業的問題
說實在的,我待的公司,上班真的很自由,工作模式也還可以
唯一的缺點就是不知道公司可以撐多久,不知道會不會倒,不知道未來有沒有前(錢)途
萬一五年後,公司真的撐不下去,要收了,那時我35歲
被迫要找新工作時,我到底要做什麼?
有軟體公司願意顧用一個只想寫code不想管人的「老」RD嗎?
我現在30歲,大學電機系畢業,沒讀研究所,待過一間大公司和現在的小公司,很想自己當SOHO架網站賺錢
會C++、Java、MySQL、Oracle、DHTML、AJAXGWTSliverlight
乍看之下,好像會很多東西,可是十年後呢? 或者五年後呢?
如果可以,如果台灣有這樣環境的話,我願意,願意一輩子當個只寫code的死工程師。
就算是老了只能勉強糊口過日子,我也願意把我的一生奉獻在我熱愛的事業上

做RD這一行,不像其它傳統產業,可以一直做到老,想做多久都行
一個賣牛肉麵的老廚師,做到了60歲,大家到他的店會說:
「喔喔! 這就是那家30年的老店,一定很好吃!」
又或者是一個木工師傅,做到了60歲,大家看到他做的桌子會說:
「這桌子是老師傅做的? 那工一定很細,不錯!」

可是如果是一個軟體工程師,做到了60歲(如果可以),大家看到他寫的程式,可能會說:
「這麼老了還在寫程式,寫出來的code會不會有問題啊? 搞不好會crash!?」
這真是做RD人的悲哀,同樣的東西,做到一個年紀後,做越久反而越不值錢,就像運動明星一樣。
我真的還蠻好奇的,有多少人過了40歲還在寫code的? 都是在做什麼東西?
或者有人原本在寫code,可是公司倒了,轉去其它行業的經驗可分享?
有看到這篇的老(作古)RD,麻煩留個言…感恩!

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