一個人獨立開發iPhone App一年半回顧


好久沒寫blog文章了,因為這段時間我一直在沒天沒日的開發新App(還有玩D3 ~”~)。去年約莫這個時候我寫了一篇「一個人獨立開發iPhone App的甘苦談」。獲得蠻多朋友的回響,有些人給我豉勵,有些人找上門想找我合作開發,有些人因為看了我的文章而想像我一樣。過了一年多了,我仍然還沒達到我的目標 – 一年賺500萬 ╮(╯_╰)╭。

去年這個時候的我與現在的我比起來,想當然爾是比較樂觀許多(也天真許多),覺得自己什麼都辦得到。現在的我,經過了一年的磨難,多了幾分經驗與沉穩。一年前我曾說過: 「一個人寫App到底是什麼感覺? 是寂寞,是艱辛,是享受,是熱血!」。這句話現在回頭看,還是沒變,不過艱辛的成份更多了一些 :p。很慶辛過了一年了,我還能繼續開發App,雖然收入仍然不太好,但至少還能勉強生活開發更多App。

這段時間,賈伯伯掛了,願他在天上安息。我很感謝他,因為他,我才有辦法實現兒時的夢想 – 一個人獨立做遊戲。這段時間,雖然我沒有去職場工作,但借由網路、Facebook,我認識了許多新朋友。絕大多數都是跟我一樣的獨立開發者,我們有時候會約出來見見面聊一下,聊聊一些甘苦與技術。有些人蠻久沒看到他們的更新狀態了,不知道他們是否仍然努力撐著。衷心得祝福你們可以找到對的路,可以一直開發新App下去。

這一年裡,我曾經從滿懷夢想,到跌入深淵,又從深淵裡慢慢爬起。今年年初,其實我自己立下了一個誓言,如果收入仍然沒有達到一個目標,過完農曆年後,我就要去找新工作了。原本已經持續了八個多月收入慘淡的情況,到過年前的最後一個月眼看仍然不見有起色。但就在過完農曆年後的那個月,我收到了Apple的月結營收通知,奇蹟出現了! 那個月的收入剛剛好破了我許下的目標了!! 當下我第一個念頭並不是去吃什麼大餐慶祝一下,而是我覺得,是不是老天爺希望我再繼續做下去,他不希望我放棄我的夢想呢,真的~ 所以後來我才有辦法繼續做到現在,現在又可以推出一款新遊戲

如果現在有人跟我說,他也想離開公司自己做App賺錢。一年前的我會說,那就衝吧。但現在,我會跟他多聊聊,了解他的個性和興趣還有為什麼想做App。如果我覺得他並不適合,我就會老實跟他講,勸他再多想想。一個人做App聽起來是很爽很屌沒錯,但大家都只看到光彩的那一面: 某某國人自製研發的App在XX國家拿到了第幾名,營收可望好幾百萬。但大家沒看到的是,有更多的開發者,是默默無聞、安靜得開發著App,期得有一天可以發光發熱,就像我一樣。而那些曾經做過App上排行榜前幾名的開發者,你覺得他們收入應該不錯吧,但事實是多半只能拿到夠回本的錢而已,離”賺很多錢”還很遠。由於現在App Store市場的競爭太激烈,很多做的不錯的App頂多也只能上排行榜幾天或幾個禮拜而已(尤其是Game類型的App,上榜後很容易就很快又掉下來)。如果你的App只靠賣斷獲利,而沒有其它的收入來源(例如: IAP、廣告收入),很容易就掉入幾乎沒有收入的窘境。

不過如果是非遊戲類型(工具類)的App,只要你有辦法做得好用、實用,讓使用者會天天想用。那即使只有賣斷的營收,可能也有足以讓你一直有穩定的收入,這是我個人的觀察(我以前公司就是個例子,他們做了很多款工具類型的App,其中有一款已經過了一年半了,幾乎都還有一直維持在不分類前50名左右。而另一款App上架已經過了快一個月了,還維持在前十名左右)。所以其實有一陣子我一直在猶豫到底要主攻遊戲好,還是工具類好,不過最後我還是選擇了我熱愛的遊戲。但我並不是說我就永遠只做遊戲了,如果突然有想到好的點子,我還是會做工具類型的App。我覺得一個好的獨立開發者,最重要的技能就是 – 生存。活下去比什麼都重要,如果真的手頭很緊,接接外包案也無訪(這句話從我口中講出來是沒什麼說服力啦,因為我個人非常排斥接案子,但我真的曾經有想過要接來做做看)。如果你有辦法撐得比別人久,自然成功的機率就會比別人大,因為經驗是會累積的。這一年來我自己也是一直在try新的方向,現在的方向就是在不斷得嘗試和修改後得到的。雖然路走得還不是很穩,但至少還過得去,相信可以越來越穩健。

另外,這一年多來有些情況好像也慢慢在轉變。原本常常耳聞某某公司紛紛砸錢跳下來做App試圖獲利,但最近比較常聽到的是某某公司決定收起來不做App了。這對獨立開發者來說是件好事,因為競爭慢慢變少了。獨立開發者很難跟有錢有勢的大公司所做的App競爭,這是殘酷的事實。圖可能做的比人家醜,玩法可能比人家少,甚至bug可能也比人家多。但大公司投入的資源相對需要比較多,所以要回收的成本也會比獨立開發者高很多。所以你要集中火力,全力把你的App的”甜蜜點”做好,也就是App最吸引使用者的地方,其他部份再視資源多寡再決定要不要做。這說起來簡單,但其實做起來還有點困難。我自己也是常常在煩惱到底要不要加某個功能,覺得加了會讓遊戲變得更好玩,但開發時間又會額外增加許多了。有時候,得狠下心決定捨棄某些功能,否則你會永遠做不完。如果等全部的功能都做完時再推出,萬一不成功,你也掛了。

我覺得現在的App Store,像是一場老鼠與大象還有蟑螂之間的戰爭。獨立開發者是一隻老鼠,大公司是一隻大象,還有很多是玩票性質只是做App來自爽的是蟑螂。如果只有老鼠和大象,我覺得還好,至少老鼠的食物不會被吃光,還是吃得到屑屑。而大象必須吃得比老鼠多很多才能存活下來。但多了蟑螂就不同了,他們的數量多到足以把老鼠的食物吃到一滴不剩。而且就算蟑螂已經死了,還是會留下屍體佔了一格位子。當一個外來者打開門一看,他看到的可能只有滿地的蟑螂屍體和大象。沒耐心的人,可能就直接找大象了。有耐心的人,可能還會撥開數不盡的蟑螂屍體慢慢找,直到耐心用完。所以做為一隻老鼠,必須讓自己突變為更鮮豔的色彩,才比較容易被看到。

好啦~ 說了這麼多,有建設性的話我也不知道有沒有… :p 希望還是有一點點。不過我真得希望,每個像我一樣的獨立開發者,都可以越來越勇猛(經驗),武器(技術)越來越強,HP(money)越來越高 :mrgreen: 。希望明年的這個時候,我聽到的,是大家在吃到飽燒肉店邊笑邊談論著: 「ah~ 我做了一個工具App幫我賺了500萬」,B: 「哈! 我比你高,我做了一個遊戲賺了800」,C:「hmmm……. 我做的App在全世界25國包括美國拿到不分類前10名。賺多少我就不講了,免得你們凹我請客。」。希望大家都能找到自己的出路,堅持下去,就像D3裡的維特兄講的: 「我的族人已經分崩離兮,散落各地,不過,我會堅強活下去! 只要你們買點我的東西…」

相關文章:
一個人獨立開發iPhone App的甘苦談…
一個人獨立開發App七年回顧

Tags: , , , , , ,

Comments are closed.